En global pandemi har en måte å endre prioriteringene våre på. Mens fjernarbeid var en eller to ganger i uken for noen arbeidere i en pre-COVID-verden, har det i økende grad blitt normen.

Genien er ute av flasken. Det eneste spørsmålet som gjenstår er hvordan arbeidslivet vil se ut når en effektiv vaksine er tilgjengelig og sosial distansering blir en saga blott.

I en Harvard Business Review-undersøkelse for noen måneder siden sa mer enn 75% av bedriftsledere at de forventer at fjernarbeid vil øke sammenlignet med nivåer før COVID. Nesten to tredjedeler av respondentene sa at arbeidet som ble utført var minst like bra som det var før pandemien, og 44% la merke til en økning i produktiviteten når de gjorde de nødvendige investeringene i teknologi.

Slik ser Working From Home (WFH) ut akkurat nå. Men en ny trend er i horisonten, Working From Anywhere, eller WFA. Det er her en arbeider kan bo og jobbe hvor som helst; i en annen del av staten, USA eller til og med et annet land.

Tenk på kraften dette kan gi en liten bedrift eller oppstart. Du kan ansette de beste og lyseste uansett hvor de bor. Topptalenter som det var umulig å få for bare syv måneder siden på grunn av den blomstrende økonomien, kan fungere for deg uansett hvor de bor. De trenger ikke å selge huset sitt, rykke barna opp med rot eller forandre livet.

Dette skaper spennende muligheter når vi går inn i den økonomiske gjenopprettingsfasen, samt noen få utfordringer.

Plass til å spre seg. Eller flytte ut.

Hvis dine ansatte er spredt over hele staten, landet eller verden, trenger du virkelig alt det kontorlokalet? Eller noe kontorlokaler, for den saks skyld? Hvis du vil ha noen form for hovedkvarter, kanskje med hotellplasser, trenger det å være i distriktet med høy leie? Eller kan det være i et mindre samfunn hvor kontorlokaler er rikelig og billigere?

Det beste talentet hvor som helst.

Dette kan være en ekte spillveksler. I større bysentre er det vanskelig å finne gode talenter fordi de allerede jobber for konkurrenten din. I landlige samfunn er det vanskelig å finne toppnivå talent fordi alle jobbmulighetene er i de store byene. WFA kommer til å være de nye fordelene ansatte vil ha. Når du tenker på det for din egen virksomhet, kan du stille disse spørsmålene:

  • Hvilken teknologi vil du trenge / kunne tilby?
  • Hvor fleksibel kan "kontortid" være?
  • Hvis stillingen kan fungere hjemmefra, hva slags stipend kan du / vil du tilby for å dekke merkostnader knyttet til verktøy, Internett, telefon osv.?
  • Hvordan vil du integrere den nye rollen i selskapets kultur og team?
  • Hva er byttene for arbeidere? En nylig studie fant at folk er villige til å gi opp like mye som 8% av lønnen deres for muligheten til å jobbe hjemmefra. Hva ville de bytte ut for å jobbe hvor som helst, spesielt når forskjellen i levekostnader kan være betydelig?

Det handler om forbindelsen.

Å koble til en fjernarbeider er en ting. Forbindelsen deres med resten av verden er en annen. I gamle dager ga arbeidsgivere kandidater til å skrive tester for å måle hastighet og nøyaktighet. I en WFA-verden vil den nye testen være Internett-hastighet. Båndbredde og tilkobling vil være alt. Når du formulerer en Working From Anywhere-strategi for din bedrift, kan en kandidats tilkobling bli den nye typetesten.

Ta et godt blikk i speilet.

All teknologi og produktivitet i verden kommer ikke til å gjøre noe bra hvis ledelsesstilen din ikke kan lede en ekstern arbeidsstyrke. Hvis lederstilen din er praktisk, kan det hende at WFA ikke fungerer for deg. Ukentlig innsjekkingshjelp. Men du må være ærlig med deg selv om du har personlighet, ferdigheter og tankesett til å administrere en arbeidsstyrke som ikke bare er nede i gangen fra deg. Hvis du ikke kan endre din ledelsesstil, kan du like godt ikke en gang prøve å gi WFA et forsøk.

Når du tenker på en Working From Anywhere-forretningsmodell, ta med i lærdommen fra tidlige trailblazers. Dette er deres forslag:

  • Vær klar til å gi ekte autonomi og fleksibilitet til dine arbeidere. I stedet for å administrere arbeidere, administrer du arbeidet deres i stedet, og gir klare forventninger, leveranser, frister og tilbakemeldinger.
  • Vedta et standard sett med verktøy og teknologier. Uten standarder vil du ende opp med kaos og tap av produktivitet.
  • Vurder å bruke lokale samarbeidsrom eller andre samarbeidsområder som gjør at ansatte på et bestemt geografisk sted kan samles og samarbeide. Sørg for at du tar hensyn til kostnadene for disse plassene i driftsbudsjettet.
  • Kartlegg dine kritiske oppgaver og kompetanser. Glem hvem som gjør hva akkurat nå. Tenk i stedet på hvilke oppgaver og ansvar som trengs for din virksomhet. Hva kan gjøres eksternt av entreprenører? Hva må gjøres internt? Hvordan håndterer du effektiviteten til disse aktivitetene?
  • Gjør en kostnads- og fordelanalyse for å se om det er faktiske besparelser. Faktor i de direkte og indirekte kostnadene, inkludert ting som ansattes fordeler. Utfør også due diligence på den uavhengige entreprenøren kontra ansattes spørsmål, slik at du ikke bryr deg om statlige og føderale definisjoner og straffer.
  • Vær oppmerksom på arbeidsplasskulturen. Interaksjon ansikt til ansikt kan gyte nye ideer kan være avgjørende for innovasjon og vekst. Hvordan kompenserer du for de spontane personlige øyeblikkene?

Selv om ingen ønsket en økonomisk nedsmelting, skaper det en mulighet til å gå tilbake og revurdere virksomheten din og dens virksomhet. Å jobbe fra hvor som helst er enda et våpen du kan legge til i arsenalet ditt. Det kan til og med være den manglende lenken i å være i stand til å yte den beste konkurrenten din, som fortsatt er låst i fortiden, og gjør den samme olen, den samme olen i en verden som kanskje aldri blir den samme igjen.

Hvem vet? Det gjør at du tar virksomheten din til et nytt nivå når du tar i bruk en strøm av talent som ikke er begrenset til en praktisk pendling. Det kunne åpne nye dører og nye muligheter du aldri engang drømte om før-COVID.

Et sted nord for Emerald City, som jobber hjemmefra og lurer på hvor arbeidet vil ta meg videre,

  • Robb