Den tredje bølgen er over oss. Når jeg skriver dette, er innendørs servering, treningssentre, bowlingbaner og museer forbudt, og butikkene har 25% kapasitet. Livet er definitivt ikke det samme som det var i begynnelsen av året, og det ser ut til at livet vi kjente den gangen kanskje ikke er livet vi lever i fremtiden.

Ja, en vaksine er på vei. Vi vil få denne pandemien under kontroll. Men så begynner det harde arbeidet. Prøv som vi kan, hver bedrift kommer ikke til den andre siden, selv med føderal og statlig støtte. Den gjennomsnittlige småbedriften hadde rundt $ 27,000 i kontanter på begynnelsen av pandemien. Dessverre vil matematikken for mange ikke bli blyant.

Selv om matematikken fungerer, kan det hende at forretningsmodellen ikke gjør det. Kunder endrer sine bruksvaner. De har blitt vant til ting som hjemlevering, takeaway og henting av detaljhandelbestillinger. De liker å handle på nettet. Og selv med en vaksine, kan de føle seg tryggere hjemme, i det minste til flokkimmunitet faktisk oppstår.

For gründere og eiere av småbedrifter har det aldri vært en tid som denne. Men det er også en som er fylt med muligheter, hvis du kan gjøre det spranget, det troens sprang fra slik ting nå er til slik ting kan være et sted nede i veien. Forstyrrelser i samfunnet skaper alltid nye muligheter. Trender som allerede begynte å påvirke markedet - teknologi, fjernarbeid, automatisering - har betydelig akselerert i løpet av pandemien.

Nye ideer erstatter allerede noen gamle måter å gjøre ting på. Se på veksten av spøkelseskjøkken. Disse profesjonelle tilberednings- og matlagingsfasilitetene har ikke spisestue eller til og med et hentevindu. De er bare levering, bygget for å dra nytte av DoorDash og Grubhub. Mer enn ett restaurantkonsept kan kjøres ut av et spøkelseskjøkken, noe som skaper forenklede restaurantkonsepter og rask prototyping, siden det ikke kreves noe front-of-house eller dyr skilting og dekor. I tillegg kan restauranter som deler et spøkelseskjøkken dra nytte av massekjøp av ingredienser og dele kostbart utstyr som bare brukes av og til. Konseptet til en restaurant kan endres over natten siden det fysiske rommet - spøkelseskjøkkenet - forblir det samme.

Det er omtrent 1,500 spøkelseskjøkken i USA akkurat nå, og dette tallet forventes å øke med 25% hvert år de neste fem årene, og det vil anslå 300 millioner dollar i årlig salg. Inntektene for levering av mat kan øke til 24 milliarder dollar innen 2023.

Dette er bare ett eksempel på enorme endringer som skjer på markedet. Som vi har sett det siste året, har økonomien blitt oppjustert. Århundrer gamle virksomheter har stengt dørene eller begjært konkurs. Den kjære plassen i det travleste hjørnet i sentrum er plutselig tilgjengelig for en sang. Online bestilling gjør det mulig for enhver liten bedrift med et unikt produkt eller en tjeneste å bli en salgsjuggernaut. Sosiale medier kan skape mer bevissthet for mindre penger og på langt kortere tid enn TV-og magasinannonser på gamle skolen.

Selv når byene opplever økonomiske nedgangstider, fortsetter gründere å heve seg over asken. Der megakorporasjoner handler redd for å beskytte aksjonærverdien, står småbedriftseiere fritt til å eksperimentere og prototype.

Eksempel på krokodillen. Levende musikk har vært forbudt siden våren, men Crocodile - stedet der Nirvana og Pearl Jam ble kjent i Seattle - bestemte seg for å gå stort eller gå hjem. De forlot sitt nåværende rom for utviklere å kjempe om og flytter et par kvartaler bort til det tidligere hjemmet til El Gaucho. Der, midt i en pandemi, skaper de et nytt underholdningskompleks med flere spillesteder med et hovedkonserthus med 750 kapasiteter, en plass på 300 kapasiteter på lavere nivå og en komedieklubb med 96 kapasiteter laget av et gammelt sekund. -kjør filmhuset ved siden av. Vertshuset i toppetasjen vil ikke bare ha et rock 'n' roll-tema, men husreisende handlinger. De gjør dette vel vitende om at de sannsynligvis ikke vil være i stand til å være vert for live musikk før i september 2021. Snakk om å kaste entreprenørterningene.

Din egen idé trenger ikke å være så stor. Jeg antar at eierne av Croc vet at det vil være en enorm etterspørsel etter livemusikk og underholdning når vi kommer rundt hjørnet på pandemien. Hvis jeg skulle satse på vekstmarkeder de neste par årene, ville det være live underholdning, restauranter, turisme og reiser.

Når du ser deg rundt etter nye satsninger, hva skiller deg ut i tankene dine? Nå er det en flott tid å undersøke noe for å finne utdragene av trender og fritte ut nye markeder. Våre SizeUp verktøyet er et godt utgangspunkt for dette, men det er bare en av mange ressurser der ute som vil gi deg innsikt og data for å støtte en ny forretningsreise eller for å hjelpe deg med å gjenoppbygge eller omkonfigurere din eksisterende virksomhet.

Her er bare noen få av de nye trendene vi kan se som den neste store tingen:

  • Online mentorskap. Basert på vår pandemi etter egen forbedring, forbinder denne trenden forbrukere med eksperter, lærere og mentorer som kan hjelpe dem med å fremme sine ferdigheter og oppnå personlige og profesjonelle mål. En versjon fra det 21. århundre av en livscoacher.
  • Arbeid hjemmefra. Flere arbeidere vil jobbe eksternt. De trenger hjelp med cybersikkerhet, ergonomi på arbeidsområdet, belysning, tidsstyring og ny teknologiintegrasjon. Dette vil øke etterspørselen etter konsulenter og serviceteknikere som kan tilby disse tjenestene.
  • Virtuelle assistenter. Tiden er mer dyrebar enn noensinne. En virtuell assistent kan hjelpe deg med å holde oversikt over regninger, ærend, vedlikehold av hjemmet, og sørg for at Fido får sin tur; et hvilket som helst antall dagligdagse aktiviteter som suger bort dyrebar tid. Denne tjenesten er av spesiell interesse for gig-arbeidere og frilansere som vet altfor godt at tid er penger.
  • Ferdige måltider. Folk er lei av å spise sin egen matlaging. Derfor dukker det opp steder som Blue Apron. Men hva med en leveringstjeneste for måltidsett laget av ingredienser eller hyttemerker fra lokalområdet? Dette er spesielt attraktivt for yngre generasjoner av arbeidere som ikke har tid eller interesse for å bestemme hva de skal lage til middag.
  • 3D tilpasset utskrift. De lavere kostnadene for 3D-skrivere og økt etterspørsel fra forbrukere og bransjer vil bidra til å drive denne kategorien. Muligheter inkluderer å lage begrensede produksjonskjøringer av prototyper for selskaper og produsere reservedeler til produkter på forbrukernivå som fremdeles har en brukbar levetid, men som ikke lenger har en klar forsyning av tilgjengelige deler.
  • Hjemmetrening. Pandemien skaper en krise innen kondisjon. Etterspørselen vil øke for virtuell personlig trening og utstyr. Dette vil være spesielt sant for telearbeidere som ønsker å ta en rask trening i løpet av dagen uten å måtte reise bort fra hjemmekontoret.
  • Teleterapi. Etter telehelseanrop vil det være et økt behov og marked for terapi levert av Zoom, app eller telefon når folk kommer til å takle forandringene av pandemien og det gjenværende nedfallet.

Dette er bare noen få av de uendelige mulighetene kunnskapsrike gründere og visjonære bedriftseiere vil finne i den nye økonomien. Vi er snart på vei til økonomisk bedring. Det eneste spørsmålet er: "Vil du være der foran konkurransen?"

Et sted nord for Emerald City, handlet etter en god 3D-skriver for å lage den lille doodaden til min overarbeidede kaffetrakter,

  • Robb