2020 var uansett en urolig, utfordrende tid. Hvem hadde gjettet i januar i fjor at vi i mars ville møte en global pandemi som sendte økonomien i en spiral av usikkerhet og fikk millioner av amerikanere til å søke sikkerhet og sikkerhet i sine egne hjem, omgitt av tilfeller av toalettpapir og hånd desinfiseringsmiddel?

Det er lett å tenke at verden vår har forandret seg for alltid, og at vi på en eller annen måte alle vil være forskjellige når vi kommer til den andre siden av denne pandemien. Men historien har tydelig vist gang på gang at dette bare ikke er slik. Vi er vaner med kjente korte minner. Når vi føler oss trygge fra herjingen til COVID, vil vi mest sannsynlig ikke bare gå tilbake til våre gamle rutiner, men gjøre det med uhemmet entusiasme og hensynsløs forlatelse.

Et raskt blikk tilbake.

Slik var det i kjølvannet av den spanske influensa i 1918. Hvis du åpner historiebøkene dine til side 138, vil du se at første verdenskrig og pandemien ble fulgt av nesten et tiår med feiring og velstand, en periode som ble kjent som de brølende 20-årene.

Det er en sterk mulighet for at historien vil gjenta seg, og at vi vil oppleve våre egne brølende 20-årene de neste årene. Men siden det navnet allerede er en del av historien, skal jeg kalle denne utvinningen for "Soaring 20s."

Hvis du husker, økte økonomien før COVID slo til. Da pandemien tok tak, begynte økonomien vår å få en ujevn hit. Noen sektorer - gjestfrihet, turisme og romfart - led store tap nesten umiddelbart. Andre - teknologi, biovitenskap og ren energisektor - ble ikke truffet like hardt, om ikke i det hele tatt. Gjennom 2020 har beinene i Washingtons økonomi holdt seg relativt sterke, takket være vår svært diversifiserte økonomi som ikke henger hatten på en enkelt industri.

Gjenopprette og glede deg.

Da den spanske influensa spredte seg i 1918 og 1919 og drepte mer enn 675,000 XNUMX amerikanere, var det vanskelig for noen å forestille seg at de noen gang ville kunne lytte til live musikk, gå på teater eller ta drinker med venner i en bar igjen. Men det var nettopp det som skjedde i årene som fulgte. Folk var mer bestemt enn noensinne på å feire og få kontakt med andre på nytt. Restauranter og barer var overfylte. Jazz ble periodens lydspor, og innovasjon og optimisme blomstret i overflod.

Når vi vender hjørnet mot denne pandemien, vil vi sannsynligvis være akkurat som våre forfedre, som har kjempet mot motgang gang på gang, fra verdenskrig og hungersnød til drapspest. Vi vil overvinne pandemien og den økonomiske usikkerheten, vi vil dukke opp på den andre siden det neste året eller så, og vi vil igjen plukke brikkene, bygge om og starte på nytt. Det er en del av hvem vi er, og en del av det som gjør Washington så unikt - fasthet og motstandskraft hos innbyggerne.

Full fart fremover…

Så hva betyr dette for små bedrifter, og hvordan kan de komme brølende tilbake på 2020-tallet?

For det første har bedrifter i dag en teknologisk fordel fremfor 1920-tallet. Takket være cloud computing, open source-biblioteker, avansert produksjonsteknologi, e-handel, kunstig intelligens og SaaS-abonnementsmodeller, kan små bedrifter få tilgang til sofistikerte verktøy som ikke så lenge siden, bare milliarder dollar selskaper hadde råd til. Disse kan raskt utjevne konkurransefeltet uten det historiske behovet for å bygge i målestokk når det gjelder arbeidere og kapital.

På sikt vil det være økt fokus på innenlandsk produksjon. Dette skaper muligheter for små bedrifter å bli med i nye forsyningskjeder, spesielt hvis de kan tilpasse seg de nye verktøyene og teknologiene som er tilgjengelige.

Reise og turisme bør komme brølende tilbake de neste to årene, sammen med ønsket om å spise ute og nyte drinker med venner i sosiale omgivelser. De som finner ut den manglende lenken - tilgang til kapital - vil kunne åpne igjen eller begynne på nytt for å møte den raskt økende etterspørselen etter underholdning og rømning. Utleiere og utviklere vil ønske entreprenører velkommen til å fylle mellomrom som er tomt av mislykkede bedrifter, og noen steder spekulativ utvikling av detaljhandel og kommersiell plass.

Oppstart bør finne kontorlokaler rimeligere. Pandemien kan ha flyttet arbeidstakere permanent fra store kontorbygg, og forbedringer i Internett-tilkobling kan tillate arbeidere å jobbe der de bor i stedet for å bo der de jobber. I en nylig KPMG-undersøkelse, 69% av administrerende direktører sa at de ønsket å redusere selskapets fotavtrykk etter pandemien.

Allikevel vil det fremdeles være et behov, og kanskje til og med et ønske, om å jobbe i gruppeinnstillinger igjen. Uansett hvor god teknologien er, kan virtuelle møter ikke erstatte gi og ta som skjer over et konferansebord eller den tilfeldige kreativiteten som finner sted når noen uventet faller inn på kontoret ditt for å chatte.

Butikklokaler kan bli mindre eller huse mer enn én virksomhet fordi faktisk produksjon - enten det er et bakeri, vaskeri, renseri eller en kafé - kan utføres i et delt industriområde i en billigere bydel eller ute i forstedene.

Jobbe hvor som helst, når som helst?

Markedet for delt samarbeid og produsentarealer kan også øke i de kommende årene. Før pandemien var det mer enn 100 av disse arbeidsområdene over hele staten. Etter hvert som bedrifter og arbeidstakere blir mer spredt, kan disse plassene tilby et fristende alternativ til tradisjonelle kontorlokaler, som historisk har blitt sentralisert i urbane sentre. Disse delte områdene - med tilgang til møterom, kontorutstyr og høyhastighetsforbindelse - kan også tjene som satellittfasiliteter for større selskaper som fortsetter å oppmuntre til fjernarbeid. Dette kan igjen føre til at nye ala carte-servicevirksomheter innen HR, regnskap, markedsføring, engineering og kundeservicefunksjoner dukker opp rundt disse arbeidssentrene.

Evnen til å jobbe hvor som helst vil ha en innvirkning på eiendomskostnader samt rekruttering av arbeidsstyrken. Hvis arbeidstakere kan jobbe der de vil, kan lokale eiendomsmarkeder se økt aktivitet og bringe nye innbyggere til mindre lokalsamfunn. I sin tur kan bedrifter bruke fjernarbeid - enten heltid eller deltid - som en tiltrekningsstrategi, og tilbyr en redusert lønnsstruktur i bytte mot muligheten til å jobbe på steder som gir lavere levekostnader.

Å jobbe eksternt vil bli noe av et statussymbol for de som kan gjøre jobbene sine på denne måten. Den viktigste variabelen vil være båndbredde. For å tiltrekke seg disse arbeidstakerne, vil samfunn trenge en stor rørledning til Internett. Mangelen på landlig båndbredde har blitt altfor tydelig med pandemien, ettersom zoom-skjermene stammer og fryser fordi andres tredjeklassing tar en matteprøve. Men løsninger som Starlink, SpaceXs nettverk av satellitter, kan gi tiltrengt båndbredde til eksterne samfunn. Tiden vil vise.

Faren for urbane sentre er at de kan oppleve en utvandring av innbyggere, spesielt de i høy betalende tekniske jobber som ønsker en mer landlig eller forstads livsstil. Sentrumsbedrifter har allerede blitt hardt rammet av pandemien og sosiale protester. Tap av innbyggere kan føre til at gater blir spøkelsesbyer etter klokka 6 i stedet for de pulserende kulturelle knutepunktene og samlingspunktene de har blitt de siste tiårene.

Mye er selvfølgelig ukjent. Men det som er kjent er at pandemien har gitt virksomheter en mulighet til å oppfinne seg selv en gang i livet. I løpet av forrige århundre har gründere og bedriftseiere bevist at innovasjon og dristig risikotaking aldri er mangelvare og alltid veien videre.

Når vi går inn i det nye året, og sammen med det et nytt år med håp og mulighet, husker jeg et av mine favoritt sitater av George Santayana:

“Vi må ønske fremtiden velkommen, og huske at det snart vil være fortid; og vi må respektere fortiden og huske at det en gang var alt som var menneskelig mulig. "

Et sted nord for Emerald City, ser frem til de svevende 20-årene,

  • Robb