Websites bestaan ​​al heel lang. Mijn eigen bedrijf begon ze in 1995 te bouwen, vlak nadat een weinig bekende verzekeringsmaatschappij - Progressive - ons vroeg of we ze hadden gebouwd.

Websites waren toen nog erg rudimentair. Alles was gelijk links; achtergronden waren een lomp slagschipgrijs. Alles moest zijn in de pagina's. E-commerce bestond niet. Amazon was nog een regenwoud in Brazilië.

Een schermafbeelding van een website, circa 1995.Mijn hoe tijden zijn veranderd.

Tegenwoordig is een website een absolute must, vooral met een pandemie die onvoorspelbare verstoringen veroorzaakt in fysieke activiteiten in de hele staat. Verrassend genoeg heeft bijna 40% van de kleine bedrijven in de VS nog steeds geen website. Er zijn nog steeds minder aanbiedingen voor online winkelen, ook al groeit de mogelijkheid om online te bestellen jaar op jaar met 23% en is het omhooggeschoten sinds een pandemie de economie in rep en roer bracht.

De voordelen van het hebben van een website die fungeert als een virtuele etalage zijn moeilijk te negeren. Klanten kunnen 24 uur per dag, zeven dagen per week communiceren, winkelen en bestellen. Als ze correct worden uitgevoerd, worden ze niet alleen een essentieel onderdeel van uw bedrijf, maar stimuleren ze ook de verkoop.

Hier zijn enkele handige tips om u op weg te helpen:

De naam van het spel

Uw websiteadres is goud. Het moet gedenkwaardig, kort, gemakkelijk te spellen zijn en niet in conflict komen met handelsmerken. Vroeger was de .com-domeinextensie het enige spel in de stad, maar nu kun je allerlei extensies krijgen, van .biz tot .tours. Welke naam u ook kiest, blijf uit de buurt van namen met cijfers of koppeltekens, aangezien deze de kans op toetsfouten vergroten.

Hulp krijgen

Als dit je allemaal vreemd in de oren klinkt (en je bent niet de enige als dat zo is), wil je misschien een webdesigner inschakelen. Ja, je zou het allemaal zelf kunnen uitzoeken, maar de meeste bedrijven zoeken een webdesignbureau of een freelancer om het professioneel te maken en tijd te besparen. Ze kunnen alle nerds aan, zoals u helpen een beschikbare domeinnaam te vinden, een serverhost selecteren (hier slaat u uw site op) en een inhoudbeheersysteem (hoe u uw site bijwerkt). U kunt ontwerpers vinden in lokale bedrijvengidsen of op plaatsen als guru.com of upwork.com. Sommige bedrijven zoals Wix of Weebly bieden doe-het-zelf-pakketten aan, maar deze zijn relatief beperkt in functies en functionaliteit.

bonus tip: Als u een ontwerper inhuurt, zorg er dan voor dat het project een vaste prijs heeft, zodat u van tevoren weet waar u aan begint vanuit budgetoogpunt.

Een gastheer met de meeste

Een van de problemen met een doe-het-zelf-pakket is dat u vastzit aan het bedrijf waarmee u uw site heeft gebouwd. Als de prijzen stijgen of als ze failliet gaan, moet u helemaal opnieuw beginnen, aangezien u niet de eigenaar bent van uw site. Als u een bedrijf inhuurt om u te helpen bij het bouwen van uw site, zullen zij een gedeelde server aanbevelen (u deelt de daadwerkelijke service met andere mensen). Laat u niet naar een dure dedicated server lokken. Een gedeelde server doet het prima. Het is relatief goedkoop en heeft alle beveiligings- en ondersteuningsfuncties die u ooit nodig zult hebben. En als u ooit naar een andere serverhost wilt overschakelen omdat de laadtijden traag zijn of de klantenservice slecht is, dan kan dat. Uw website zal nooit het verschil kennen. Enkele bekende serverbedrijven zijn GoDaddy, Bluehost en iOnos.

Inhoud beheren

Je hebt een domeinnaam, een ontwerper en een server. Nu heb je alleen nog een website nodig. Hiervoor wordt een contentmanagementsysteem of CMS gebruikt. WordPress is verreweg het populairste platform met een gezonde ontwikkelaarsgemeenschap. Het beste van WordPress is dat het gratis is, net als de meeste plug-ins waarmee het echt coole dingen kan doen, zoals e-commerce. Er zijn duizenden thema's beschikbaar die u een voorsprong geven bij uw ontwerp. De meeste hiervan zijn ook gratis, hoewel u misschien met uw ontwerper wilt praten over het kopen ervan, aangezien de prijs meestal gratis updates omvat. Divi is een van de meer populaire sjablonen vanwege de ontwerpflexibiliteit.

Zodra uw CMS is geïnstalleerd en uw thema is geconfigureerd, bent u er helemaal klaar voor. WordPress en uw thema zullen al het harde werk doen. Een kleine training over het toevoegen en bijwerken van inhoud en u kunt beginnen.

Winkelen tot je niet meer kan

Als u online verkoopt, heeft u een e-commercemodule nodig. Om het simpel te maken, houden we vast aan WordPress als platform. WooCommerce is een plug-in die een online winkel aan uw website toevoegt. Alles is ingebouwd, van het winkelwagentje tot verzend- en belastingtarieven. Zelfs als u tot nu toe alles zelf heeft gedaan, wilt u dat een ontwikkelaar u helpt bij het opzetten van uw winkel, aangezien er veel dingen moeten worden geconfigureerd. Maar als het eenmaal is ingesteld, kunt u al uw producten, categorieën, beschrijvingen en prijzen naar hartenlust bijwerken. Bestellingen komen in je e-mailbox terecht en het geld komt op je bankrekening terecht. Nogmaals, er zijn veel andere oplossingen beschikbaar, zoals Shopify, Wix en GoDaddy. Maar wie wil er een blog van 10,000 woorden over lezen?

Stel het in, maar vergeet het niet

Als eigenaar van een klein bedrijf weet u al hoe belangrijk het is om de uitstraling van uw winkel te vernieuwen, speciale aanbiedingen aan te bieden en de producten en diensten die u aanbiedt te veranderen. Uw website vraagt ​​niet minder. Zoekmachines zijn dol op nieuwe inhoud, dus hoe vaker u uw site bijwerkt, hoe beter de positie. Nieuwsartikelen, blogs, nieuwe productrecensies, etc. zullen helpen om een ​​hogere ranking te krijgen. En zorg ervoor dat uw contactgegevens op uw site staan. Mensen willen graag weten met wie ze zaken doen.

Dollars en centen

Een geweldige website is zelden gratis. U hoeft het niet allemaal in één keer te bouwen of alle fraaie functies van uw concurrenten toe te voegen vanaf het begin. U kunt stukken toevoegen als u uw initiële investering terugverdient. Een website zonder commercie kan u overal tussen $ 1,000 en $ 2,500 opleveren. Met e-commerce kijk je naar $ 1,500 tot $ 3,500 als je kiest voor een eenvoudige winkellay-out in WooCommerce. De server om alles op te slaan? Minder dan $ 10 per maand.

 

Begin eenvoudig en experimenteer. Laat je niet overweldigen door de hele zaak. De meeste ontwerpers leggen de terminologie graag uit of begeleiden u bij het proces. Websites zijn geen rocket science zoals vroeger, en als je eenmaal de basis hebt gebouwd, is het eenvoudig om er iets aan toe te voegen naarmate de bestellingen binnenstromen. Eén ding is zeker: als er ergens op de weg een andere storing is, zal je zal dag in dag uit blijven leveren, zelfs als je stenen en mortel dat niet kan.

Ergens ten noorden van Seattle, weer in code dromen,

 

  • Robb