2020 was hoe dan ook een tumultueuze, uitdagende tijd. Wie had afgelopen januari kunnen vermoeden dat we in maart te maken zouden krijgen met een wereldwijde pandemie die de economie in een spiraal van onzekerheid bracht en ervoor zorgde dat miljoenen Amerikanen de veiligheid en beveiliging van hun eigen huis zochten, omringd door kratten toiletpapier en hand ontsmettingsmiddel?

Het is gemakkelijk om te denken dat onze wereld voor altijd is veranderd en dat we op de een of andere manier allemaal anders zullen zijn als we de andere kant van deze pandemie bereiken. Maar de geschiedenis heeft keer op keer duidelijk aangetoond dat dit gewoon niet zo is. We zijn gewoontedieren met beroemde korte herinneringen. Als we ons eenmaal veilig voelen voor de verwoestingen van COVID, zullen we hoogstwaarschijnlijk niet alleen terugkeren naar onze oude routines, maar dit ook doen met een ongebreideld enthousiasme en roekeloze overgave.

Een snelle terugblik.

Dat was het geval in de nasleep van de Spaanse griep in 1918. Als je je geschiedenisboeken opent op pagina 138, zul je zien dat de Eerste Wereldoorlog en de pandemie werden gevolgd door bijna een decennium van viering en welvaart, een periode die bekend werd als de Roaring 20s.

De kans is groot dat de geschiedenis zich zal herhalen en dat we de komende jaren onze eigen Roaring 20s zullen ervaren. Maar aangezien die naam al deel uitmaakt van de geschiedenis, ga ik dit herstel de 'Soaring 20s' noemen.

Herinner je je nog: de economie bloeide voordat COVID toesloeg. Toen de pandemie toesloeg, begon onze economie een ongelijkmatige klap te krijgen. Sommige sectoren - horeca, toerisme en lucht- en ruimtevaart - leden vrijwel onmiddellijk grote verliezen. Andere sectoren - technologie, biowetenschappen en schone energiesectoren - werden niet of nauwelijks getroffen. Gedurende 2020 zijn de botten van de economie van Washington relatief sterk gebleven, grotendeels dankzij onze zeer gediversifieerde economie die niet aan één enkele bedrijfstak hangt.

Herstel en verheug je.

Terwijl de Spaanse griep zich verspreidde in 1918 en 1919, waarbij meer dan 675,000 Amerikanen om het leven kwamen, was het moeilijk voor iemand om zich voor te stellen dat ze ooit weer naar livemuziek zouden kunnen luisteren, naar het theater zouden kunnen gaan of weer met vrienden zouden kunnen drinken in een bar. Maar dat is precies wat er gebeurde in de jaren die volgden. Mensen waren vastbeslotener dan ooit om te vieren en opnieuw contact te maken met anderen. Restaurants en bars liepen overvol. Jazz werd de soundtrack van die periode, en innovatie en optimisme bloeiden in overvloed.

Als we de hoek omslaan bij deze pandemie, zullen we waarschijnlijk net als onze voorouders zijn, die keer op keer tegen tegenspoed hebben gestreden, van wereldoorlogen en hongersnood tot dodelijke plagen. We zullen de pandemie en economische onzekerheid overwinnen, we zullen het komend jaar aan de andere kant verschijnen en we zullen opnieuw de stukken oppakken, herbouwen en herstarten. Het maakt deel uit van wie we zijn en maakt deel uit van wat Washington zo uniek maakt: de vasthoudendheid en veerkracht van zijn inwoners.

Volle vaart vooruit…

Dus wat betekent dit voor kleine bedrijven en hoe kunnen ze in de jaren 2020 brullend terugkomen?

Ten eerste hebben bedrijven tegenwoordig een technologisch voordeel ten opzichte van die van de jaren twintig. Dankzij cloud computing, open-sourcebibliotheken, geavanceerde productietechnologieën, e-commerce, kunstmatige intelligentie en SaaS-abonnementsmodellen hebben kleine bedrijven toegang tot geavanceerde tools die nog niet zo lang geleden alleen miljardenbedrijven zich konden veroorloven. Deze kunnen het concurrentieveld snel gelijk maken zonder de historische noodzaak om op schaal te bouwen in termen van werknemers en kapitaal.

Op korte termijn zal er meer aandacht zijn voor de binnenlandse productie. Dit creëert kansen voor kleine bedrijven om zich aan te sluiten bij nieuwe toeleveringsketens, vooral als ze zich kunnen aanpassen aan de nieuwe tools en technologieën die voor hen beschikbaar zijn.

Reizen en toerisme zouden de komende twee jaar terug moeten komen, samen met de wens om uit eten te gaan en te genieten van een drankje met vrienden in een sociale omgeving. Degenen die de ontbrekende schakel achterhalen - toegang tot kapitaal - zullen kunnen heropenen of een frisse start kunnen maken om te voldoen aan de snel stijgende vraag naar entertainment en escapisme. Huisbazen en ontwikkelaars zullen ondernemers verwelkomen om ruimtes op te vullen die leeg zijn gelaten door mislukte ondernemingen en op sommige plaatsen speculatieve ontwikkeling van winkel- en commerciële ruimte.

Startups moeten kantoorruimte betaalbaarder vinden. De pandemie heeft mogelijk werknemers permanent weggehaald van grote kantoorgebouwen, en door verbeteringen in de internetverbinding kunnen werknemers werken waar ze wonen in plaats van te wonen waar ze werken. In een recent KPMG-onderzoekZei 69% van de CEO's dat ze na de pandemie de voetafdruk van hun bedrijf wilden verkleinen.

Toch zal er nog steeds een behoefte zijn, en misschien zelfs een verlangen, om weer in groepsverband te werken. Hoe goed de technologie ook is, virtuele vergaderingen kunnen het geven en nemen dat plaatsvindt aan de vergadertafel of de willekeurige creativiteit die plaatsvindt wanneer iemand onverwachts uw kantoor binnenkomt om te chatten, niet volledig vervangen.

Winkelruimtes kunnen kleiner worden of meer dan één bedrijf huisvesten, omdat de daadwerkelijke productie - of het nu een bakkerij, wasserette, stomerij of café is - kan plaatsvinden in een gedeelde industriële ruimte in een goedkoper deel van de stad of in de buitenwijken.

Altijd en overal werken?

De markt voor shared coworking en maker spaces kan de komende jaren ook toenemen. Vóór de pandemie waren er meer dan 100 van deze werkplekken verspreid over de staat. Naarmate bedrijven en werknemers meer verspreid raken, kunnen deze ruimtes een verleidelijk alternatief bieden voor traditionele kantoorruimte, die historisch gecentraliseerd is in stedelijke centra. Deze gedeelde ruimtes - met toegang tot vergaderruimten, kantoorapparatuur en snelle connectiviteit - kunnen ook dienen als satellietfaciliteiten voor grotere bedrijven die werken op afstand blijven aanmoedigen. Dit zou er op zijn beurt toe kunnen leiden dat er nieuwe à-la-carteservicebedrijven in HR, boekhouding, marketing, engineering en klantenservice ontstaan ​​rond deze werkcentra.

De mogelijkheid om overal te werken heeft invloed op de vastgoedkosten en op de werving van personeel. Als werknemers kunnen werken waar ze willen, kunnen lokale vastgoedmarkten meer bedrijvigheid krijgen, waardoor nieuwe bewoners naar kleinere gemeenschappen worden gebracht. Bedrijven kunnen op hun beurt werken op afstand - zowel fulltime als parttime - gebruiken als een attractiestrategie, door een lagere loonstructuur aan te bieden in ruil voor de mogelijkheid om te werken op locaties met lagere kosten van levensonderhoud.

Op afstand werken zal een soort statussymbool worden voor degenen die op deze manier hun werk kunnen doen. De belangrijkste variabele is de bandbreedte. Om deze werknemers aan te trekken, hebben gemeenschappen een grote pijplijn naar internet nodig. Het gebrek aan landelijke bandbreedte is maar al te duidelijk geworden met de pandemie, aangezien Zoom-schermen stotteren en bevriezen omdat iemands derde-klasser een wiskundetest aflegt. Maar oplossingen zoals Starlink, het netwerk van satellieten van SpaceX, kunnen de broodnodige bandbreedte bieden aan afgelegen gemeenschappen. De tijd zal het leren.

Het gevaar voor stedelijke centra is dat ze een uittocht van bewoners kunnen meemaken, vooral degenen met hoogbetaalde technische banen die een meer landelijke of voorstedelijke levensstijl willen. Bedrijven in de binnenstad zijn al zwaar getroffen door de pandemie en sociale protesten. Het verlies van inwoners kan ertoe leiden dat straten na 6 uur spooksteden worden in plaats van de levendige culturele centra en ontmoetingspunten van de gemeenschap die ze de afgelopen decennia zijn geworden.

Veel is natuurlijk onbekend. Maar wat bekend is, is dat de pandemie bedrijven een once-in-a-lifetime kans heeft gegeven om zichzelf opnieuw uit te vinden. In de afgelopen eeuw hebben ondernemers en bedrijfseigenaren bewezen dat innovatie en het nemen van gewaagde risico's nooit schaars zijn en altijd de weg vooruit.

Terwijl we het nieuwe jaar ingaan, en daarmee een nieuw jaar van hoop en kansen, herinner ik me een van mijn favoriete citaten van George Santayana:

“We moeten de toekomst verwelkomen, in het besef dat het binnenkort het verleden zal zijn; en we moeten het verleden respecteren, in het besef dat het ooit het enige was dat menselijkerwijs mogelijk was. "

Ergens ten noorden van de Emerald City, kijkend naar de Soaring 20s,

  • Robb