Los sitios web existen desde hace mucho tiempo. Mi propia compañía comenzó a construirlos en 1995, justo después de que una compañía de seguros poco conocida, Progressive, nos preguntó si los construimos.

Los sitios web en ese entonces eran muy rudimentarios. Todo quedó al ras a la izquierda; los fondos eran de un gris acorazado tosco. Todo tenia que ser en las páginas. El comercio electrónico era inexistente. Amazonas todavía era una selva tropical en Brasil.

Una captura de pantalla de un sitio web, alrededor de 1995.Mi cómo los tiempos han cambiado.

Hoy en día, un sitio web es una necesidad absoluta, especialmente con una pandemia que está causando interrupciones impredecibles en las operaciones físicas en todo el estado. Sorprendentemente, casi el 40% de las pequeñas empresas en los EE. UU. Todavía no tienen un sitio web. Aún son menos los que ofrecen compras en línea, a pesar de que la capacidad de hacer pedidos en línea está creciendo un 23% año tras año y se ha disparado desde que una pandemia sacudió la economía.

Las ventajas de tener un sitio web que actúa como un escaparate virtual son difíciles de ignorar. Los clientes pueden interactuar, comprar y realizar pedidos las 24 horas del día, los siete días de la semana. Si se hacen correctamente, no solo se convertirán en una parte vital de su negocio, sino que impulsarán las ventas.

Aquí hay algunos consejos útiles para comenzar:

El nombre del juego

La dirección de su sitio web es oro. Debe ser memorable, breve, fácil de escribir y no contradecir ninguna marca comercial. En los viejos tiempos, la extensión de dominio .com era el único juego en la ciudad, pero ahora puedes obtener todo tipo de extensiones, desde .biz hasta .tours. Sea cual sea el nombre que elija, manténgase alejado de los que tienen números o guiones, ya que aumentan la posibilidad de errores de tecleo.

Obtenga ayuda

Si todo esto le suena extraño (y no está solo si lo hace), es posible que desee contratar a un diseñador web. Sí, puede resolverlo todo usted mismo, pero la mayoría de las empresas encuentran una empresa de diseño web o un profesional independiente para hacerlo profesional y ahorrar tiempo. Pueden manejar todas las cosas frikis como ayudarlo a encontrar un nombre de dominio disponible, seleccionar un servidor de host (aquí es donde almacena su sitio) y un sistema de administración de contenido (cómo actualiza su sitio). Puede encontrar diseñadores en directorios de empresas locales o en lugares como guru.com o upwork.com. Algunas empresas como Wix o Weebly ofrecen paquetes de bricolaje, pero tienen características y funcionalidades relativamente limitadas.

extremidad de la prima: Si contrata a un diseñador, asegúrese de que el proyecto sea de costo fijo, para que sepa en qué se está metiendo desde el punto de vista presupuestario.

Un anfitrión con más

Uno de los problemas con un paquete de hágalo usted mismo es que está atascado con la empresa con la que creó su sitio. Si los precios suben o cierran, debe empezar de nuevo, ya que no es dueño de su sitio. Si contrata a una empresa para que le ayude a construir su sitio, le recomendarán un servidor compartido (usted comparte el servicio real con otras personas). No se deje engañar por un costoso servidor dedicado. Un servidor compartido funcionará bien. Es relativamente económico y tiene todas las funciones de seguridad y soporte que necesitará. Y, si alguna vez desea cambiar a otro host de servidor porque los tiempos de carga son lentos o el servicio al cliente apesta, puede hacerlo. Su sitio web nunca notará la diferencia. Algunas empresas de servidores conocidas son GoDaddy, Bluehost e iOnos.

Gestionar contenido

Tienes un nombre de dominio, un diseñador y un servidor. Ahora todo lo que necesitas es un sitio web. Para ello, se utiliza un sistema de gestión de contenido o CMS. WordPress es, con mucho, la plataforma más popular con una comunidad de desarrolladores saludable. La mejor parte de WordPress es que es gratis, al igual que la mayoría de los complementos que le permiten hacer cosas realmente interesantes como el comercio electrónico. Hay miles de temas disponibles que le darán una ventaja en su diseño. La mayoría de estos también son gratuitos, aunque es posible que desee hablar con su diseñador sobre la compra de uno, ya que el precio generalmente incluye actualizaciones gratuitas. Divi es una de las plantillas más populares debido a su flexibilidad de diseño.

Una vez que su CMS esté instalado y su tema configurado, estará listo para comenzar. WordPress y su tema harán todo el trabajo duro. Un poco de capacitación sobre cómo agregar y actualizar contenido y ya está en camino.

Comprar hasta el cansancio

Si vende en línea, necesitará un módulo de comercio electrónico. Para hacerlo simple, nos quedaremos con WordPress como plataforma. WooCommerce es un complemento que agrega una tienda en línea a su sitio web. Todo está integrado, desde el carrito de la compra hasta las tarifas de envío e impuestos. Incluso si ha hecho todo usted mismo hasta este punto, querrá que un desarrollador lo ayude a configurar su tienda, ya que hay muchas cosas que deben configurarse. Pero una vez que está configurado, puede actualizar todos sus productos, categorías, descripciones y precios al contenido de su corazón. Los pedidos llegan a su casilla de correo electrónico y el dinero termina en su cuenta bancaria. Una vez más, hay muchas otras soluciones, como Shopify, Wix y GoDaddy. Pero, ¿quién quiere leer un blog de 10,000 palabras al respecto?

Configúralo, pero no lo olvides

Como propietario de una pequeña empresa, ya sabe la importancia de renovar el aspecto de su tienda, ofrecer ofertas especiales y cambiar los productos y servicios que ofrece. Su sitio web no exige menos. Los motores de búsqueda adoran el contenido nuevo, por lo que cuanto más actualice su sitio, mejor será la clasificación. Los artículos de noticias, blogs, reseñas de nuevos productos, etc. ayudarán a obtener una clasificación más alta. Y asegúrese de tener su información de contacto en su sitio. A la gente le gusta saber con quién están haciendo negocios.

Dólares y centavos

Un gran sitio web rara vez es gratuito. No es necesario que lo construya todo a la vez o que agregue todas las características sofisticadas que tienen sus competidores desde el principio. Puede agregar piezas a medida que obtiene un retorno de su inversión inicial. Un sitio web sin comercio puede costarle entre $ 1,000 y $ 2,500. Con el comercio electrónico, está buscando entre $ 1,500 y $ 3,500 si elige un diseño de tienda simple en WooCommerce. ¿El servidor para almacenarlo todo? Menos de $ 10 al mes.

 

Empiece de forma sencilla y experimente. No dejes que todo el asunto te abrume. La mayoría de los diseñadores estarán encantados de explicarle la terminología o guiarle a través del proceso. Los sitios web no son ciencia espacial como solían ser, y una vez que haya creado los conceptos básicos, agregarlos es fácil a medida que comienzan a fluir los pedidos. Una cosa es segura: si hay otra interrupción en algún lugar del camino, su tienda en línea continuará entregando día tras día, incluso si sus ladrillos y mortero no pueden.

En algún lugar al norte de Seattle, soñando en código una vez más,

 

  • Robb