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¿Qué nombre le ponemos a la camiseta?

Toda empresa necesita un nombre y elegir uno puede ser complicado. Es posible que desee contratar una empresa que se especialice en esto para que lo ayude, ya que desea asegurarse de que sea un nombre que la gente recuerde, que no esté ya en uso, que funcione bien en su marketing y diseño gráfico, y que no estar mal escrito o mal pronunciado, o peor aún, tener un significado poco favorecedor en un idioma diferente.

Empecemos con lo básico.

Un nombre comercial es el nombre oficial que utiliza para hacer negocios. A veces se lo denomina DBA o "Doing Business As". Un nombre comercial no le proporciona ninguna protección legal y otras empresas pueden utilizar el mismo nombre.

Por ejemplo, está Pandora la empresa de joyería y Pandora la empresa de transmisión de música. Dicho esto, no querrás aventurarte en un atolladero legal eligiendo el nombre Pandora si también vas a vender joyas o música en streaming. Eso solo abre la puerta a una demanda, o al menos, una carta desagradable de un abogado. Y probablemente quiera mantenerse alejado del nombre Seattle Seahawks a menos que quiera que lo marquen por invasión.

Si usa cualquier otro nombre para su empresa que el nombre que le dieron sus padres, debe registrarlo cuando complete su Solicitud de licencia comercial de Washington. Cada nombre comercial cuesta $ 5 y puede tener más de uno.

Nombre comercial versus marca registrada

Una marca comercial es diferente de un nombre comercial. Una marca registrada se utiliza para proteger un nombre de marca, que también puede ser su nombre comercial si lo está utilizando para identificar productos y servicios. Por ejemplo, Coca Cola es tanto una marca comercial (el nombre de la empresa) como un nombre comercial para una línea de productos.

Si planea hacer negocios solo en el estado de Washington, puede presentar su marca comercial ante la Secretaría de Estado. Si su empresa será regional o nacional, es posible que desee registrarla en el Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos. Esto es algo que debe ser manejado por un abogado de propiedad intelectual o marcas registradas, ya que el proceso puede ser engorroso y exigente.

Tenga en cuenta que una marca comercial federal puede triunfar sobre una marca comercial estatal en los procedimientos legales, por lo que es posible que desee considerar obtener protección federal desde el principio, en caso de que su negocio crezca más allá de las fronteras estatales. También evitará que se enfrente a otras empresas que tienen marcas comerciales federales para un nombre en particular. Puede realizar una búsqueda inicial de marca y nombre comercial aquí.

Nuestra Academia de Emprendedores cubre nombres comerciales, marcas registradas y otra propiedad intelectual con mayor detalle en Lección 8.