La defensa preventiva

Errores de novato

Iniciar un negocio puede ser una empresa muy emocionante. La mayoría de los dueños de negocios exitosos aún recuerdan el día en que entregaron su primera tarjeta de presentación, obtuvieron su primera venta o dejaron su primer dólar en la caja. Otros solo pueden recordar cómo las cosas fueron de bien a mal en peor. Lamentablemente, ocho de cada 10 nuevas empresas no sobreviven, en gran parte porque el propietario cometió uno o más errores de novato mientras dirigía su negocio.

Con una planificación adecuada, puede evitar algunos de los errores de novato que incluso los grandes jugadores cometen, si:

EMPIEZA PEQUEÑO
Si está operando un negocio basado en servicios o vendiendo algunos productos, es posible que no necesite una oficina tradicional o un espacio comercial. Piense en formas en las que puede comenzar poco a poco para poder mantener bajos los costos generales y dejar espacio para crecer. Dicho esto, asegúrese de cubrir las estrategias de crecimiento en su plan de negocios. Identifique objetivos o hitos que le permitirán saber cuándo se puede realizar la expansión. Es mucho más fácil ganar más dinero en un lugar pequeño que gastar dólares escasos en un espacio cavernoso donde las cuentas por cobrar están rezagadas con respecto a los pedidos.

PROTÉGETE A TI MISMO
Dependiendo de su modelo comercial, es posible que desee pensar en optar por una LLC o una estructura corporativa. Estas estructuras le brindan un poco más de protección en caso de que las cosas vayan mal y necesite saldar algunas deudas. Mantener sus cuentas comerciales y personales separadas también puede evitar que los acreedores intenten acceder a sus activos personales. Tenga en cuenta que tener un negocio en su hogar puede afectar su responsabilidad personal. La mayoría de las pólizas para propietarios de viviendas no cubren lesiones en el lugar de trabajo ni otras responsabilidades en las que incurra su empresa. Hable con un abogado para estar seguro de que está cubierto en caso de accidente o desastre.

SE OBJETIVO CON TU NEGOCIO 
Es fácil quedar atrapado en el "ajetreo", no en los negocios, cuando comienza. Pasar sus días con el aspecto de una empresa no genera ventas ni ingresos. Si pasa la mayor parte de su valioso tiempo configurando su espacio de trabajo, organizando sus archivos, torturando por diseños de tarjetas de presentación o navegando por Internet, está haciendo negocios, no negocios. Idealmente, todo lo que haga en su día debe estar relacionado con obtener ventas, completar pedidos, completar proyectos y recolectar dinero para esas ventas. Sepa cuáles son sus costos comerciales duros (alquiler, nómina, etc.) y costos blandos (suministros de oficina, viajes) para que pueda estar seguro de que su flujo de efectivo se mantiene positivo.

PAGUE SUS FACTURAS E IMPUESTOS A TIEMPO 
Cuando el flujo de caja se atrasa, es fácil posponer el pago de sus facturas. ¡No lo hagas! Perderá la confianza de sus proveedores que pueden haberle dado condiciones de pago liberales y su calificación crediticia puede verse afectada, especialmente si es un propietario único. Cuando se trata de impuestos, nada es peor que recibir una carta del IRS o del estado informándole que está en mora. Las multas y los intereses solo te retrasarán más. Si no puede pagar a tiempo, no espere una carta. Sea proactivo y comuníquese con aquellos a quienes debe dinero para ver si puede establecer un calendario de pagos.

PAGUE A TI MISMO AL ÚLTIMO Y MENOS
Es genial que quieras ganar dinero en tu negocio, pero el propietario suele ser el último en recibir el pago. Sea conservador con su sueldo o su sueldo, especialmente al principio. Un nuevo negocio requiere mucho capital y desea ser conservador con todos los gastos, incluido su propio cheque de pago.

CONSERVAR CAPITAL
Mantenga cada dólar y cuestione cada gasto dos veces. Piense en formas creativas de conservar capital, incluido el trueque por los servicios, equipos y suministros que necesita. Todos tenemos habilidades que otros necesitan. A medida que construye su negocio, utilice el trueque como una herramienta para crear capital más rápidamente intercambiando su experiencia, contactos y habilidades por recursos que de otra manera requerirían capital.

ENCUENTRA UN VETERANO
Para el novato, administrar un negocio puede ser similar a deambular por el campo de juego sin saber dónde está la línea de gol. Un veterano de los negocios, alguien que ha estado allí y ha hecho eso, puede ser un regalo del cielo, ayudándolo a evitar las trampas que encuentra cada nuevo negocio.

TRAER EXPERTOS
Si bien jugará muchas posiciones por necesidad, especialmente al principio, tenga en cuenta que no puede hacerlo todo. Un gran equipo depende de jugadores de posición y eventualmente querrás agregar especialistas a la lista. Estos especialistas pueden incluir contadores, profesionales de marketing, diseñadores web, gerentes de producción, abogados; la lista continúa. Usalos, usalos a ellos. Puede tener el mejor producto o servicio del mundo, pero si su material de oficina fue diseñado por el tipo que hace el boletín de la iglesia como un favor, es posible que nunca logre el corte.

CONTRATAR EXTRAÑOS COMPLETOS
Puede ser tentador contratar a familiares o amigos, pero esto puede significar la ruina, no solo para su negocio sino también para sus relaciones. Es difícil ser el capataz cuando es su hijo, esposa o mejor amigo quien no está haciendo el trabajo para el que fue contratado. Es peor si tiene que despedirlos o despedirlos. Si bien, en última instancia, es tu decisión, es posible que desees contratar a extraños altamente calificados para que desempeñen funciones clave.

RESISTIR LA TENTACIÓN
Ser propietario de una empresa puede ser una experiencia bastante embriagadora. Todos querrán algo de su tiempo o intentarán venderle algo. Conozca su negocio, sepa lo que le aportará valor y lo que no le aportará valor (y lo que es más importante, ventas) y no se extienda demasiado, su tiempo o su dinero. Esto es particularmente cierto cuando se trata de comprar publicidad y apoyar causas comunitarias. Está bien decir que no.

 

¿Todo profesional o calentador de banco?

El hecho de que esté en un negocio no significa que sea realmente un negocio. Como se señaló, "estar ocupado" puede parecer muy profesional, pero es el atajo a la ruina. En última instancia, el IRS puede opinar sobre si su negocio es un negocio o simplemente un pasatiempo.

Estas son algunas de las pautas que pueden usar para tomar esta determinación:

  1. ¿El tiempo y el esfuerzo invertidos en la actividad indican una intención de obtener ganancias?
  2. ¿Depende el contribuyente de los ingresos de la actividad?
  3. Si hay pérdidas, ¿se deben a circunstancias que escapan al control del contribuyente o se produjeron en la fase inicial?
  4. ¿Ha cambiado el contribuyente sus métodos de operación para intentar mejorar la rentabilidad?
  5. ¿El contribuyente o sus asesores tienen los conocimientos necesarios para desarrollar la actividad de un negocio exitoso?
  6. ¿El contribuyente ha obtenido ganancias en actividades similares en el pasado?
  7. ¿La actividad genera beneficios en algunos años?
  8. ¿Puede el contribuyente esperar obtener ganancias en el futuro de la apreciación de los activos utilizados en la actividad?

La regla general es que debe obtener ganancias al menos tres de cada cinco años fiscales, incluido el año actual. La “intención” de obtener ganancias es importante ya que ninguna empresa puede garantizar que serán rentables, especialmente en los primeros años.

Es muy recomendable que se reúna con un contador o CPA para discutir su negocio y sus requisitos de generación de ingresos para que su negocio continúe siendo clasificado como negocio y no como un pasatiempo.