Desde cualquier punto de vista, 2020 fue una época tumultuosa y desafiante. ¿Quién hubiera adivinado el pasado mes de enero que para marzo estaríamos enfrentando una pandemia global que envió a la economía a una espiral de incertidumbre y provocó que millones de estadounidenses buscaran la seguridad de sus propios hogares, rodeados de cajas de papel higiénico y mano? desinfectante?

Es fácil pensar que nuestro mundo ha cambiado para siempre y que de alguna manera todos seremos diferentes cuando lleguemos al otro lado de esta pandemia. Pero la historia ha demostrado claramente una y otra vez que esto simplemente no es así. Somos criaturas de hábitos con una memoria muy corta. Una vez que nos sintamos a salvo de los estragos de COVID, lo más probable es que no solo volvamos a nuestras viejas rutinas, sino que lo haremos con un entusiasmo desenfrenado y un abandono imprudente.

Una mirada rápida hacia atrás.

Tal fue el caso a raíz de la gripe española de 1918. Si abre sus libros de historia en la página 138, verá que la Primera Guerra Mundial y la pandemia fueron seguidas por casi una década de celebración y prosperidad, un período que llegó a conocerse como los Locos años 20.

Existe una gran posibilidad de que la historia se repita y que experimentemos nuestros propios Locos 20 en los próximos años. Pero como ese nombre ya es parte de la historia, voy a llamar a esta recuperación los "Altos años 20".

Si recuerda, la economía estaba en auge antes de que golpeara COVID. Cuando la pandemia se apoderó de nosotros, nuestra economía comenzó a sufrir un impacto desigual. Algunos sectores (hotelería, turismo y aeroespacial) sufrieron enormes pérdidas casi de inmediato. Otros, los sectores de tecnología, ciencias de la vida y energía limpia, no se vieron tan afectados, si es que lo hicieron. A lo largo de 2020, los huesos de la economía de Washington se han mantenido relativamente fuertes, gracias en gran parte a nuestra economía altamente diversificada que no depende de una sola industria.

Recupera y regocíjate.

A medida que la gripe española se propagó en 1918 y 1919, matando a más de 675,000 estadounidenses, era difícil para alguien imaginar que alguna vez podría volver a escuchar música en vivo, ir al teatro o tomar una copa con amigos en un bar. Pero eso es precisamente lo que sucedió en los años siguientes. La gente estaba más decidida que nunca a celebrar y reconectarse con los demás. Los restaurantes y bares estaban desbordados. El jazz se convirtió en la banda sonora de la época, y la innovación y el optimismo florecieron a raudales.

Al dar la vuelta a la esquina de esta pandemia, probablemente seremos como nuestros antepasados, que han luchado contra la adversidad una y otra vez, desde guerras mundiales y hambrunas hasta plagas asesinas. Superaremos la pandemia y la incertidumbre económica, saldremos del otro lado durante el próximo año y volveremos a recoger las piezas, reconstruir y reiniciar. Es parte de quiénes somos y parte de lo que hace que Washington sea tan único: la tenacidad y la resistencia de sus residentes.

Máxima velocidad adelante…

Entonces, ¿qué significa esto para las pequeñas empresas y cómo pueden regresar rugiendo en la década de 2020?

Primero, las empresas de hoy tienen una ventaja tecnológica sobre las de la década de 1920. Gracias a la computación en la nube, las bibliotecas de código abierto, las tecnologías de fabricación avanzadas, el comercio electrónico, la inteligencia artificial y los modelos de suscripción de SaaS, las pequeñas empresas pueden acceder a herramientas sofisticadas que, no hace mucho, solo las empresas de miles de millones de dólares podían permitirse. Estos pueden nivelar rápidamente el campo de juego competitivo sin la necesidad histórica de construir a escala en términos de trabajadores y capital.

A corto plazo, habrá un mayor enfoque en la producción nacional. Esto crea oportunidades para que las pequeñas empresas se unan a nuevas cadenas de suministro, especialmente si pueden adaptarse a las nuevas herramientas y tecnologías disponibles para ellas.

Los viajes y el turismo deberían regresar con fuerza en los próximos dos años, junto con el deseo de salir a cenar y disfrutar de bebidas con amigos en un entorno social. Aquellos que descubran el eslabón perdido, el acceso al capital, podrán reabrir o comenzar de nuevo para satisfacer el rápido aumento de la demanda de entretenimiento y escapismo. Los propietarios y desarrolladores darán la bienvenida a los empresarios para llenar los espacios que dejaron vacíos las empresas fallidas y, en algunos lugares, el desarrollo especulativo del espacio comercial y minorista.

Las empresas emergentes deberían encontrar espacios de oficina más asequibles. Es posible que la pandemia haya alejado permanentemente a los trabajadores de los grandes edificios de oficinas, y las mejoras en la conectividad a Internet pueden permitir que los trabajadores trabajen donde viven en lugar de vivir donde trabajan. en un encuesta reciente de KPMG, El 69% de los directores ejecutivos dijeron que estaban buscando reducir la huella de su empresa después de la pandemia.

Aun así, seguirá existiendo la necesidad, y tal vez incluso el deseo, de volver a trabajar en grupos. No importa cuán buena sea la tecnología, las reuniones virtuales no pueden reemplazar por completo el toma y daca que ocurre en una mesa de conferencias o la creatividad aleatoria que tiene lugar cuando alguien entra inesperadamente en su oficina para charlar.

Los espacios comerciales pueden volverse más pequeños o albergar más de un negocio porque la producción real, ya sea una panadería, lavandería, tintorería o café, se puede realizar en un espacio industrial compartido en una parte más barata de la ciudad o en los suburbios.

¿Trabaja en cualquier lugar y en cualquier momento?

El mercado de espacios de coworking y maker compartidos también puede aumentar en los próximos años. Antes de la pandemia, había más de 100 de estos espacios de trabajo en todo el estado. A medida que las empresas y los trabajadores se vuelven más dispersos, estos espacios pueden ofrecer una alternativa tentadora al espacio de oficinas tradicional, que históricamente ha estado centralizado en los centros urbanos. Estos espacios compartidos, con acceso a salas de reuniones, equipo de oficina y conectividad de alta velocidad, también pueden servir como instalaciones satelitales para corporaciones más grandes que continúan fomentando el trabajo remoto. Esto, a su vez, podría hacer que surjan nuevos negocios de servicios a la carta en funciones de RR.HH., contabilidad, marketing, ingeniería y servicio al cliente alrededor de estos centros de trabajo.

La capacidad de trabajar en cualquier lugar tendrá un impacto en los costos inmobiliarios y en la contratación de mano de obra. Si los trabajadores pueden trabajar donde quieran, los mercados inmobiliarios locales pueden ver una mayor actividad, atrayendo nuevos residentes a comunidades más pequeñas. A su vez, las empresas pueden utilizar el trabajo remoto, ya sea a tiempo completo o parcial, como una estrategia de atracción, ofreciendo una estructura salarial reducida a cambio de la capacidad de trabajar en lugares que ofrecen un costo de vida más bajo.

Trabajar de forma remota se convertirá en una especie de símbolo de estatus para aquellos que pueden hacer su trabajo de esta manera. La variable más significativa será el ancho de banda. Para atraer a estos trabajadores, las comunidades necesitarán un gran conducto hacia Internet. La falta de ancho de banda rural se ha vuelto demasiado evidente con la pandemia, ya que las pantallas de Zoom tartamudean y se congelan porque un alumno de tercer grado está tomando un examen de matemáticas. Pero soluciones como Starlink, la red de satélites de SpaceX, pueden proporcionar un ancho de banda muy necesario para comunidades remotas. El tiempo dirá.

El peligro para los centros urbanos es que pueden experimentar un éxodo de residentes, especialmente aquellos con trabajos tecnológicos bien remunerados que desean un estilo de vida más rural o suburbano. Las empresas del centro ya se han visto muy afectadas por la pandemia y las protestas sociales. La pérdida de residentes puede hacer que las calles se conviertan en pueblos fantasmas después de las 6 pm en lugar de los vibrantes centros culturales y puntos de reunión de la comunidad en los que se han convertido en las últimas décadas.

Mucho se desconoce, por supuesto. Pero lo que se sabe es que la pandemia les ha dado a las empresas una oportunidad única en la vida de reinventarse. Durante el último siglo, los empresarios y propietarios de negocios han demostrado que la innovación y la asunción de riesgos audaces nunca escasean y siempre son el camino a seguir.

A medida que entramos en el nuevo año, y junto con él, un nuevo año de esperanza y oportunidades, recuerdo una de mis citas favoritas de George Santayana:

“Debemos dar la bienvenida al futuro, recordando que pronto será el pasado; y debemos respetar el pasado, recordando que alguna vez fue todo lo humanamente posible ".

En algún lugar al norte de la Ciudad Esmeralda, esperando los Soaring 20s,

  • Robb