Una nueva cepa de COVID está circulando. Las nuevas contrataciones son difíciles de encontrar. Los trabajadores existentes no están encantados de volver a la oficina, al menos a tiempo completo. La cadena de suministro es desigual, al igual que los precios. Y las empresas están tratando de equilibrar los temores de los clientes con la necesidad de volver a la normalidad.

Y, sin embargo, en medio de un desempleo récord, los estadounidenses aún pudieron pagar $ 80 mil millones en deuda de tarjetas de crédito en 2020 y otros $ 56 mil millones en el primer trimestre de 2021.

Según Moodys, el país ha vuelto a la normalidad en un 93%. Algunas economías, Florida, Dakota del Sur e Idaho, por ejemplo, han vuelto más fuertes que antes de la pandemia. Washington, por su parte, está reflejando el promedio de Estados Unidos al 15 de junio.

Una economía del cubo de Rubik si alguna vez hubo una.

Si recuerda, hace poco más de un año la economía avanzaba a buen ritmo. Todavía quedaba mucho trabajo por hacer, pero todas las piezas del rompecabezas parecían encajar.

Entonces, ¡BAM! Una pandemia mundial se extendió como la pólvora. Cada lado del Cubo de Rubik se retorcía y giraba en una ráfaga de pedidos para quedarse en casa, mandatos de trabajo remoto, cierres de industrias, máscaras, máscaras triples, curas falsas y remedios sospechosos, se ejecuta en papel higiénico, luego desinfectante de manos e incluso carne.

Nuestra economía moderna nunca ha visto nada parecido. Casi una cuarta parte de todas las pequeñas empresas de Washington cerraron sus puertas, ya sea de forma temporal o permanente. Esto sucedió en meses, no en años. Partes de la economía, en particular los viajes, el turismo y la hostelería, cierran prácticamente de la noche a la mañana. Los datos en ese momento apuntaban a todo tipo de posibilidades a medida que avanzábamos hacia una eventual recuperación, pocas de las cuales se hicieron realidad. Es como si todos los supuestos expertos y expertos estuvieran usando los tableros Ouiji para encontrar una respuesta, cualquier respuesta.

Ciertamente, los últimos 16 meses han puesto de relieve algunas de las flagrantes debilidades de nuestra economía. Una vez que fue un camino hacia la paz y la prosperidad, la cadena de suministro global demostró que no podía manejar interrupciones significativas. Peor aún, volver a iniciar la cadena de suministro se ha vuelto problemático, ya que los puertos, que aún no están completamente abiertos, retroceden con buques portacontenedores esperando para cargar y descargar sus cargas.

Un ejemplo estelar de problemas de la cadena de suministro es la escasez de chips de computadora que ejecutan todo, desde cafeteras hasta automóviles. Las materias primas necesarias para fabricarlos aún no se han adaptado a la demanda y los fabricantes están luchando por reactivar las líneas de producción que estaban cerradas. Lo que tardó días o semanas en cerrarse, puede tardar meses o incluso años en volver a la plena producción.

Nunca dominé el cubo de Rubik. Nunca pude conseguir que todos los colores se alinearan perfectamente. Frustrado, recurrí a despegar las pegatinas de colores y pegarlas en el lado al que pertenecían para poder considerar el rompecabezas resuelto. Si tan solo pudiéramos hacer eso con nuestra economía. Desafortunadamente, debe realinearse un cuadrado y un lado a la vez hasta que la economía vuelva a funcionar a toda máquina.

Entonces, ¿qué significa esto para las pequeñas empresas en todo el estado? Para empezar, la economía global tardará un tiempo en restablecer sus operaciones. Entonces vas a tener que improvisar por un tiempo. Puede haber escasez temporal de productos. Es posible que periódicamente se agote el stock de un artículo y se desborde con otros.

Tendrás que pensar tanto a nivel local o regional como global. Puede que tenga que encontrar nuevos proveedores, o puede que tenga que convertirse en su propio proveedor, aventurándose en la fabricación. El crédito puede ser un poco más difícil de obtener, por lo que es posible que deba ajustar los términos con sus clientes para poder mantener un flujo de caja decente para sus operaciones. Incluso puede haber interrupciones en el futuro con las que lidiar si se desarrolla una nueva cepa que las vacunas actuales no pueden manejar fácilmente.

A través de todo esto, sepa que estos tiempos, los próximos dos a cinco años, mantendrán la promesa de una oportunidad incomparable. Históricamente, hemos salido de períodos de escasez e incertidumbre solo para celebrar con un abandono imprudente porque esquivamos otra bala. El final de la pandemia de 1918 y la Segunda Guerra Mundial son ejemplos brillantes de cómo se podrían desarrollar las cosas. Fue un carnaval de consumo, como dice un historiador.

No es que no haya desafíos que enfrentan las comunidades en todas partes. Se avecina una posible crisis de vivienda, con la escasez actual de viviendas disponibles, la moratoria de alquiler y el aumento de la demanda. La falta de vivienda sigue siendo un problema en muchas comunidades, y las familias y las personas que enfrentan problemas de salud mental o adicción aún esperan por descubrir soluciones a largo plazo. La equidad, el acceso y las oportunidades continúan siendo un desafío en todo el estado.

Como dueños de negocios, esta es quizás una oportunidad única en la vida para dar un paso al frente, probar algo que conlleve un poco más de riesgo de lo que normalmente abordaría, saltar a los mercados emergentes para abordar las necesidades insatisfechas e invertir en los trabajadores. como capital humano e intelectual, no solo como un cuerpo cálido que llega a tiempo.

Ha pasado medio siglo desde que los estadounidenses vieron un período prolongado en el que la economía funcionaba a toda máquina. Puede que nunca haya otro momento como este, al menos uno en nuestras respectivas vidas. Los programas federales de ayuda, los nuevos modelos comerciales, los ingresos discrecionales reprimidos y el deseo de celebrar y experimentar la vida al máximo pueden brindarnos la oportunidad de solucionar muchos de nuestros problemas persistentes y abordar las desigualdades que han dejado a demasiadas personas atrás en los últimos años. , particularmente aquellos en comunidades y mercados rurales y desatendidos.

Ahora es un buen momento para redefinir la economía, nuestras comunidades y nuestras propias pequeñas empresas.

El secreto es montar la ola, no luchar contra la marea.

En la Ciudad Esmeralda, quitando calcomanías del cubo de Rubik de mi hijo mientras está en el trabajo,

Robb